lunes, agosto 13, 2007

Jóvenes matrimonios en Bélgica

Vincent y Caroline son una pareja que decidió unirse hace cerca de tres años. Primero rentaron un departamento, después decidieron comprar una casa.

Hoy día Caroline espera su primer bebé, no quieren decir cómo se va a llamar, será una sorpresa. Sigue los cuidados que debe tener una mujer con 6 meses de embarazo, aunque entre ladrillos, tierra y herramientas de construcción.

Ambos tienen menos de 30, trabajos acorde a la clase media y dedican su tiempo libre a la construcción y remodelación de su casa.

Vincent me explica desde el sótano las travesías para meter la tubería del clima, la electricidad, el agua. En la planta baja han adaptado un pequeño espacio como cocina, pues aún hay muros por tirar. En el desván me cuenta lo que debieron hacer, con ayuda de sus padres, para arreglar la chimenea, tirar la parte más vieja y rehacerla nueva.

Apenas a 7km de Namur, Vedrin, la ciudad donde compraron la casa, es de las más caras de la zona. La casa que ellos compraron es algo vieja, por eso tuvieron un buen precio.

Con el costo de los trabajadores en Europa, y en sí lo que cuestan los materiales para la remodelación, los jóvenes matromonios no tienen otra elección más que hacerlo por sí mismos, y dedicar los primeros 3 a 5 años de su vida en pareja al proyecto común de crear un hogar, desde la acepción física del término.

miércoles, agosto 08, 2007

Los belgas, el euro y el recuerdo de los francos

A finales del 2001 el Euro (€) se convertía en moneda única de Europa, la de los 12. Hace 5 años ya de eso. Mi última visita a Bélgica fue justo antes de que existiera el Euro, así mi último referente de precios se remite a los francos belgas. Es verdad que hoy lo único que percibo es que las cervezas y muchas otras cosas han subido de precios, opinión que han compartido conmigo muchos belgas.

Y en mi intento de aprender los nuevos referentes de precios pregunté por el precio de las casas en los alrededores de Namur, quizá la ciudad más burguesa de Valonia. La respuesta fue "800,000" lo que en mi mente se convirtió en más de un millón de dólares. Entonces sí que me asusté, pues por cara que sea la zona está lejos de tener mansiones.

Entonces volví a preguntar, y me respondieron lo mismo; agregando "francos"; entonces entendí que se referían a los francos belgas, la moneda que yo conocí y aprendí a manejar. Y en estos días; cuando le pregunto a la gente sobre precios de un Jaguar, una casa, un departamento de 100m² en el centro de Namur, o cualquier cosa de ese nivel de precios todos han respondido en Francos Belgas.

Quizá en estos lares la gente ya sabe cuanto es en Euros las cosas del súpermercado, las comunes; pero cuando se trata de las grandes inversiones, 5 años no son suficientes para realizar esas conversiones.